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Tout savoir pour un voyage au Guatemala!

par Juin 18, 20190 commentaires

Pour être bien honnêtes, avant d’arriver au Guatemala, nous n’avions aucune attente, car nous ne savions pratiquement rien sur ce pays d’Amérique Centrale! Juste avant de franchir la frontière à partir du Belize, nous nous sommes informés sur ce que le pays avait à offrir et nous avons été très agréablement surpris de ce qui s’amenait devant nous! Les semaines ont passées et au final, nous avons passé près de 2 mois dans ce petit pays que nous avons adoré. Le mélange de culture, de paysage volcanique, de plage et de montagne est frappant! Nous vous donnons ci-bas notre compte rendu sur notre temps passé à voyager au Guatemala; nos coups de coeur, notre itinéraire, la nourriture, combien ça coute y voyager et plus encore!

 

Quoi faire?

 

Même si le Guatemala n’est pas un grand pays, il regorge d’activités variées; que ce soit de gravir des volcans, de visiter des villes traditionnelles, en profiter pour apprendre l’espagnol, visiter des ruines mayas, observer des chutes ou même relaxer à la plage, il y en a vraiment pour tout les gouts!

Tikal: 

Après avoir vécu une mauvaise expérience en visitant les ruines de Chichén Itzá au Mexique, principalement à cause de la trop grande quantité de touristes, nous étions un peu craintifs face à celles de Tikal. Finalement, nous avons bien aimé notre expérience. On vous recommande vraiment d’y aller très tôt le matin afin d’apercevoir toutes sortes d’animaux exotiques en plein milieu de la jungle et d’assister à la disparition de l’épais brouillard du matin pour faire place aux majestueuses pyramides.

El Remate: 

Petit village en bordure d’un grand lac turquoise. Ce n’est pas un lieu très connu des touristes, mais c’est tout simplement magnifique. Nous y avons passé plusieurs jours, à simplement à profiter du lac et à dormir à quelque pas de la plage!

Semuc Champey: 

Une série de bassins d’eau turquoise en plein milieu de la jungle. L’endroit est magnifique, mais loin d’être facile d’accès! Pour se rendre, il faut faire plusieurs heures de routes de montagne en mauvais état et prendre par la suite un “collectivo” (petit 4×4 où les gens embarquent dans la boite du pickup) pour se rendre jusqu’au site, car la route est trop abrupte pour une van et également en mauvais état!

 

San Pedro de la Laguna: 

Petit village traditionnel en bordure du lac Atitlan, nous y avons passé deux semaines afin de suivre des cours d’espagnol dans une école. Nous avons adoré l’aspect culturel encore très présent dans le village et l’ambiance un peu hippie de celui-ci.

San Marcos de la Laguna: 

Pour nous, le village en soi ne nous a pas épatés, par contre, nous avons séjourné au camping de Pasaj cap et le panorama était absolument incroyable! Se réveiller et se coucher avec la vue sur les volcans et le lac était mémorable.

Antigua: 

Grande ville sympathique au coeur du Guatemala, nous y avons passé beaucoup de temps également! L’endroit est très joli avec ses rues en pierre et ses bâtisses colorées. Nous y étions pendant la ‘’Semana Santa’’, une fête religieuse importante partout en Amérique Centrale. C’était particulier de voir toutes les parades religieuses et l’importante implication de la population locale face à cette fête.

Le volcan Acatenango: 

Notre coup de coeur au Guatemala, sans hésitation. Monter ce volcan jusqu’au camp de base à 3 600 mètres d’altitude, y installer sa tente et observer toute la nuit les explosions du volcan Fuego, situé à 2 km de là, c’est quasi irréel! La montée, d’une durée de 5 à 7 heures, est difficile, mais l’expérience au sommet est littéralement à couper le souffle, on ne pourrait que la recommander.

Pacaya:

Un autre volcan actif, mais cette fois plus petit et nettement plus facile à gravir! Une montée d’une heure permet d’observer de la lave rouge de prêt. C’est une expérience à faire de nuit idéalement, afin de bien voir les coulées de lave.

El Paredon: 

Minuscule village de surf sur le bord de l’océan. Si vous êtes à la recherche de soleil, de chaleur, de plage et de détente, c’est l’endroit à aller au Guatemala!

Tikal: 

Après avoir vécu une mauvaise expérience en visitant les ruines de Chichén Itzá au Mexique, principalement à cause de la trop grande quantité de touristes, nous étions un peu craintifs face à celles de Tikal. Finalement, nous avons bien aimé notre expérience. On vous recommande vraiment d’y aller très tôt le matin afin d’apercevoir toutes sortes d’animaux exotiques en plein milieu de la jungle et d’assister à la disparition de l’épais brouillard du matin pour faire place aux majestueuses pyramides.

El Remate: 

Petit village en bordure d’un grand lac turquoise. Ce n’est pas un lieu très connu des touristes, mais c’est tout simplement magnifique. Nous y avons passé plusieurs jours, à simplement à profiter du lac et à dormir à quelque pas de la plage!

Semuc Champey: 

Une série de bassins d’eau turquoise en plein milieu de la jungle. L’endroit est magnifique, mais loin d’être facile d’accès! Pour se rendre, il faut faire plusieurs heures de routes de montagne en mauvais état et prendre par la suite un “collectivo” (petit 4×4 où les gens embarquent dans la boite du pickup) pour se rendre jusqu’au site, car la route est trop abrupte pour une van et également en mauvais état!

 

San Pedro de la Laguna: 

Petit village traditionnel en bordure du lac Atitlan, nous y avons passé deux semaines afin de suivre des cours d’espagnol dans une école. Nous avons adoré l’aspect culturel encore très présent dans le village et l’ambiance un peu hippie de celui-ci.

San Marcos de la Laguna: 

Pour nous, le village en soi ne nous a pas épatés, par contre, nous avons séjourné au camping de Pasaj cap et le panorama était absolument incroyable! Se réveiller et se coucher avec la vue sur les volcans et le lac était mémorable.

Antigua: 

Grande ville sympathique au coeur du Guatemala, nous y avons passé beaucoup de temps également! L’endroit est très joli avec ses rues en pierre et ses bâtisses colorées. Nous y étions pendant la ‘’Semana Santa’’, une fête religieuse importante partout en Amérique Centrale. C’était particulier de voir toutes les parades religieuses et l’importante implication de la population locale face à cette fête.

Le volcan Acatenango: 

Notre coup de coeur au Guatemala, sans hésitation. Monter ce volcan jusqu’au camp de base à 3 600 mètres d’altitude, y installer sa tente et observer toute la nuit les explosions du volcan Fuego, situé à 2 km de là, c’est quasi irréel! La montée, d’une durée de 5 à 7 heures, est difficile, mais l’expérience au sommet est littéralement à couper le souffle, on ne pourrait que la recommander.

Pacaya:

Un autre volcan actif, mais cette fois plus petit et nettement plus facile à gravir! Une montée d’une heure permet d’observer de la lave rouge de prêt. C’est une expérience à faire de nuit idéalement, afin de bien voir les coulées de lave.

El Paredon: 

Minuscule village de surf sur le bord de l’océan. Si vous êtes à la recherche de soleil, de chaleur, de plage et de détente, c’est l’endroit à aller au Guatemala!

Notre itinéraire:

 

Puisque nous arrivions du Belize, nous sommes entrés par le nord du pays, pratiquement directement devant Tikal! Nous avons traversé le pays en entier jusqu’au sud, pour finalement en ressortir à l’est en direction du Salvaldor.

Il est bon de savoir que l’état des routes au Guatemala est… très mauvais! Nous avons fait des tonnes de routes de montagnes plus abruptes les unes que les autres, parfois en terre, parfois à seulement une voie et nous avons aussi du descendre des pentes tellement raides que nous avions peur pour nos freins! Ceci dit, tout a bien été, heureusement!

 

Combien ça coute?

 

Comme nous voyageons en van, les couts reliés au transport sont un peu différents, puisque nous devons remplir la voiture de gaz et payer l’essence (et oui!)! Pour tout le reste, le Guatemala est un pays bien abordable pour y voyager! En van, à deux personnes pour deux mois, on a dépensé un peu plus de 2000$CAD.

Qu’est-ce qu’on y mange?

 

La plupart du temps, nous cuisinons nous même dans notre van, par contre, on s’autorise tout de même de gouter aux mets locaux une fois de temps en temps! On croit que c’est une autre belle manière de découvrir la culture locale.

Au Guatemala, pratiquement chaque repas comprend des tortillas au maïs, que les femmes font à la main, matin et soir, et ce, à tous les jours. Les tortillas et les tamales font partie de la nourriture typique. Un tamales est un plat constitué de viande, entourée d’une pâte de légume, enveloppée dans une grande feuille de bananier puis cuite ainsi. On a trouvé cela très bon et savoureux! 

Il est facile de trouver de petits restaurants locaux pour environ 5$ CAD. Dans les grandes villes, comme Antigua, il est facile de manger plus raffiné pour environ 10$ CAD par assiette.

Truc et conseil:

 

– Si vous voyagez en voiture, assurez-vous que vos freins sont en excellent état et aidez votre véhicule dans les pentes en freinant avec le moteur. Les pentes sont terriblement abruptes et il n’y a pratiquement jamais de rampe de secours.

– Le Guatemala est un pays idéal pour apprendre l’espagnol. Les gens sont accueillants, ils prononcent bien, parlent lentement et les cours sont très abordables. Voir notre article sur le sujet pour tous les détails.

– Si vous êtes limité dans le temps (deux semaines ou moins), se rendre à Semuk Champey et Tikal représente un énorme détour, car ils sont loin de tout le reste des attractions du pays. Nous vous conseillons donc de passer davantage de temps dans le sud du pays afin de mieux en profiter.

– Pour avoir accès à internet partout à faible cout, vous pouvez acheter une carte sim locale de la compagnie Claro ou Tigo. La plupart du temps, ils offrent des forfaits avantageux incluant les médias sociaux illimités pour moins de 20$ par mois.

– Pour les Canadiens, il n’y a aucune demande de visa à faire à l’avance, vous avez droit à 90 jours dans le pays gratuitement.

– Pour ceux qui y voyagent en véhicule, l’assurance automobile n’est pas obligatoire, mais recommandée. Voir l’application iOverlander pour plus de détails.

 

Le Guatemala fut une très belle découverte pour nous. Les gens y sont très accueillants, on y a fait toutes sortes d’activités différentes et nous avons adoré la culture du pays. C’est un pays qui gagne à se faire connaitre. Ce n’est pas une destination encore très touristique, alors, c’est le moment idéal pour aller le découvrir!

Si vous avez des questions ou des commentaires, n’hésitez pas à nous écrire, il nous fera plaisir de vous répondre.

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